I miti sulla salute mentale sono tantissimi. È molto comune sentire “chiacchiere da bar” espresse come se fossero vere, “chiacchiere” che possono essere molto dannose.

Proponiamo qui un elenco dei più comuni falsi miti che vanno sfatati.

  • I problemi di salute mentale sono rari.

Anche prima della pandemia di COVID-19, la dichiarazione di cui sopra era falsa. Oggi, l’affermazione è più lontana dalla verità di quanto, forse, non sia mai stata. Nel 2001, l’Organizzazione mondiale della sanità (OMS) ha stimato che “1 persona su 4 nel mondo sarà colpita da disturbi mentali o neurologici ad un certo punto della propria vita”. Attualmente, 450 milioni di persone stanno vivendo tali condizioni. Come spiega l’OMS, i disturbi mentali sono “tra le principali cause di cattiva salute e disabilità in tutto il mondo”. Uno dei disturbi di salute mentale più comuni è la depressione, che ha colpito oltre 264 milioni di persone a livello globale nel 2017.
  • Gli attacchi di panico possono essere fatali.

Gli attacchi di panico sono incredibilmente spiacevoli e comportano un battito cardiaco accelerato e un senso di paura prevalente. Tuttavia, non possono essere direttamente fatali. Vale la pena notare, tuttavia, che qualcuno che sta avendo un attacco di panico potrebbe essere più soggetto a un incidente. Se qualcuno sta vivendo un attacco di panico o sente che sta arrivando, trovare uno spazio sicuro può aiutare a mitigare questo rischio.
  • Le persone con problemi di salute mentale non possono lavorare.

Un vecchio ma persistente mito è che le persone con problemi di salute mentale non possono mantenere un lavoro o essere membri utili della forza lavoro. Questo è completamente falso. È vero che qualcuno che vive con una condizione di salute mentale particolarmente grave potrebbe non essere in grado di svolgere un lavoro regolare. Tuttavia, la maggior parte delle persone con problemi di salute mentale può essere produttiva quanto gli individui senza disturbi di salute mentale.
  • I problemi di salute mentale sono un segno di debolezza.

Questo non è più vero che dire che una gamba rotta è un segno di debolezza. I disturbi della salute mentale sono malattie, non segni di scarso carattere. Allo stesso modo, le persone con, ad esempio, depressione, non possono “uscirne fuori” più di quanto qualcuno con diabete o psoriasi possa riprendersi immediatamente dalla loro condizione. Semmai, è vero il contrario: combattere una condizione di salute mentale richiede una grande forza.
  • Solo le persone senza amici hanno bisogno di terapeuti.

C’è una grande differenza tra le psicoterapie e il parlare con gli amici. Entrambi possono aiutare le persone con malattie mentali in modi diversi, ma un terapeuta esperto può affrontare i problemi in modo costruttivo e in modi che nemmeno i migliori amici possono eguagliare. Inoltre, non tutti possono aprirsi completamente di fronte ai propri cari. La terapia è confidenziale, obiettiva e interamente focalizzata sull’individuo, cosa che generalmente non è possibile in conversazioni più informali con amici. Inoltre, alcune persone non hanno amici intimi.
  • I problemi di salute mentale sono permanenti.

Una diagnosi di salute mentale non è necessariamente una “condanna a vita”. L’esperienza di ogni individuo con la malattia mentale è diversa. Alcune persone potrebbero sperimentare episodi, tra i quali tornano alla loro versione di “normale”. Altri possono trovare trattamenti – farmaci o terapie verbali – che ripristinano l’equilibrio nelle loro vite. Alcune persone potrebbero non sentirsi completamente guarite da una malattia mentale e alcune potrebbero manifestare sintomi progressivamente peggiori. Tuttavia, il messaggio da portare a casa è che molte persone si riprenderanno in misura maggiore o minore. È anche importante considerare che “recupero” significa cose diverse per persone diverse. Alcuni potrebbero vedere il recupero come un ritorno a come si sentivano prima che iniziassero i sintomi. Per altri, il recupero potrebbe essere un sollievo dai sintomi e un ritorno a una vita soddisfacente, per quanto diversa possa essere.
  • La dipendenza è una mancanza di forza di volontà.

Questa affermazione non è vera. Gli esperti considerano i disturbi da uso di droghe come malattie croniche. Un documento in Addictive Behaviors Reports Trusted Source delinea uno studio longitudinale qualitativo che indaga sulla relazione tra forza di volontà e recupero dalla dipendenza. I ricercatori hanno scoperto che la mancanza di forza di volontà non era il fattore decisivo quando si trattava di sconfiggere la dipendenza. Loro scrivono: “Le persone con dipendenza sembrano non essere a corto di forza di volontà; piuttosto, il recupero dipende dallo sviluppo di strategie per preservare la forza di volontà controllando l’ambiente”.
  • I disturbi alimentari colpiscono solo le donne.

C’è uno stereotipo secondo cui i disturbi alimentari sono il dominio delle donne giovani, bianche e benestanti. Tuttavia, possono colpire chiunque. Ad esempio, uno studio che ha studiato i dati demografici dei disturbi alimentari per un periodo di 10 anni ha scoperto che stanno cambiando. Gli aumenti più significativi della prevalenza si sono verificati tra i maschi, gli individui provenienti da famiglie a basso reddito e le persone di età pari o superiore a 45 anni. Secondo altre ricerche, i maschi rappresentano attualmente il 10-25% di tutti i casi di anoressia e bulimia nervosa, nonché il 25% dei casi di disturbi da alimentazione incontrollata.
  • I disturbi alimentari sono una scelta di vita.

Questo è un mito dannoso. I disturbi alimentari sono gravi condizioni di salute mentale e, in casi estremi, possono essere fatali.
  • Tutte le persone con una malattia mentale sono violente.

Questo, ovviamente, è un mito. Per fortuna, mentre il mondo diventa più consapevole delle condizioni di salute mentale, questo malinteso sta lentamente scomparendo. Anche gli individui che stanno vivendo le condizioni più gravi, come la schizofrenia, sono per lo più non violenti. È vero che alcune persone con determinate malattie mentali possono diventare violente e imprevedibili, ma sono in minoranza.

Il problema dei miti, è che generano uno stigma che poggia sull’ignoranza e sul pregiudizio.

La salute mentale è una condizione di benessere che va preservato e di cui ci si deve occupare per poter affrontare qualunque cosa la vita ci offra.